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Depuis sa fondation en 1871, le cimetière Lakewood de Minneapolis a servi de lieu de repos privilégié pour les citoyens distingués du Minnesota. Des noms familiers comme Humphrey, Wellstone, Pillsbury et Walker s’y trouvent, parmi une longue liste de pionniers, de héros, de dirigeants civiques, d’industriels et de mécènes locaux. Le cimetière privé, non sectaire, s’étend sur plus de 250 acres de paysage vallonné jouxtant le réseau de promenades historiques Grand Round de la ville. L’importance historique du cimetière Lakewood et ses terrains impeccablement entretenus en font un point de repère précieux et un atout communautaire dans le quartier Uptown de la ville.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Dès sa création, l’association du cimetière de Lakewood a reconnu la nécessité d’une planification prudente pour assurer sa vitalité dans un avenir indéterminé. Malgré les vastes étendues du terrain de Lakewood, il ne reste que 25 acres disponibles pour un développement futur. Le mausolée de 1967 étant sur le point d’être saturé (en grande partie à cause de l’acceptation et de l’intérêt croissants pour l’inhumation en surface et la crémation), le conseil d’administration du cimetière a commandé un plan directeur complet en 2003.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Ce plan prévoyait la construction d’un nouveau mausolée afin d’élargir les possibilités d’inhumation en surface et d’incinération, et de tenir compte des pratiques et des rites commémoratifs contemporains. Le projet, un nouveau « mausolée-jardin », prévoyait un espace d’inhumation pour plus de dix mille personnes, une chapelle funéraire, un espace de réception indispensable pour les rassemblements après le service, et un nouvel aménagement paysager pour le site environnant de quatre acres.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Confrontés à la tâche d’ajouter une grande structure – 24 500 pieds carrés – à un lieu très apprécié, Joan Soranno, FAIA, et John Cook, FAIA, de HGA Architects and Engineers, se sont rapidement engagés dans une stratégie visant à protéger et à améliorer le paysage historique du cimetière. Un grand bâtiment, aussi beau soit-il, ne pouvait que nuire à la beauté pastorale de Lakewood. Après une analyse approfondie du site, Joan et John ont choisi d’implanter le bâtiment le long du bord nord d’un « jardin en contrebas » datant des années 1960. En plaçant le nouveau Garden Mausoleum entre le mausolée existant à deux étages à l’ouest et la chapelle commémorative de 1910 de style byzantin du cimetière à l’est, le développement est regroupé autour d’un emplacement près de l’entrée du cimetière. Cela présente l’avantage de regrouper une grande partie du trafic et de l’infrastructure dans une enceinte discrète à l’intérieur du terrain, laissant intacts la grande majorité du paysage original et les points de vue critiques.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Plan du site – Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

En entrant dans le cimetière par les portes d’entrée principales, les visiteurs s’approchent du nouveau mausolée-jardin en empruntant l’une des nombreuses routes sinueuses du cimetière. Pivotant autour d’une masse de pins imposants et d’anciens chênes noueux, la route s’infléchit doucement vers l’entrée du mausolée – en retrait de la route avec une petite allée de retour. Une simple masse de granit gris à double face, les fenêtres à claire-voie ciselées et les renfoncements en biais de l’entrée font allusion aux fonctions et à la complexité de l’intérieur du bâtiment tout en réduisant le poids visuel de la structure.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

À l’est de l’entrée, un toit vert planté au-dessus du niveau inférieur du jardin prolonge de façon transparente la pelouse soignée du cimetière jusqu’à une nouvelle perspective. Des garde-corps aux détails minimes, un dallage de terrasse, de l’herbe et des arbustes de genévrier assurent une vue ininterrompue sur des éléments essentiels tels que la chapelle voisine et les monuments emblématiques de Fridley et Pence. Bien qu’il s’agisse essentiellement d’une pelouse plate, des monticules d’herbe aux angles bien définis parsèment le nouveau gazon comme des sculptures minimalistes. Les saillies contiennent les puits de lumière des espaces souterrains du bâtiment – une première suggestion pour le visiteur de la fusion entre le bâtiment et le paysage.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

L’entrée du Garden Mausoleum au niveau de la rue ne représente qu’une petite fraction de la masse totale du bâtiment et comprend une salle de réception et un salon, un petit bureau d’affaires et des installations de restauration. Les deux tiers du bâtiment se trouvent en contrebas, nichés dans une colline orientée au sud et donnant sur le jardin inférieur.

À l’entrée principale, encadrant une paire de portes en bronze, des motifs complexes de carreaux de mosaïque blancs tracent des arcs et des boucles infinies sur des surfaces ondulantes soigneusement inscrites dans la masse de granit sombre. Le contraste des textures – clair et foncé, rugueux et lisse, rustique et raffiné – fait appel aux sens visuels et tactiles. Les grandes portes vitrées, recouvertes de grilles en bronze qui reprennent le motif circulaire en boucle du carrelage en mosaïque, conduisent les visiteurs dans un espace serein aux murs en acajou plié, aux prismes abondants de lumière du jour et aux vues lointaines sur un jardin inférieur récemment aménagé.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Un escalier aux dimensions généreuses conduit les visiteurs de l’entrée au niveau inférieur du jardin. À l’ouest, un grand mur en plâtre vénitien dirige les personnes en deuil vers une petite chapelle pour les cérémonies d’inhumation. Afin d’atténuer l’exposition de la chapelle au soleil direct du sud, de hautes fenêtres sont percées dans l’épais mur extérieur selon des angles très prononcés – une stratégie qui permet à la fois de modérer la lumière pénétrant dans l’espace de contemplation et de garantir un certain degré d’intimité aux membres de la famille en deuil.

De retour dans le hall, une simple ouverture carrée découpée dans le mur de granit brut marque le seuil entre les espaces actifs et communautaires du mausolée, et les lieux d’inhumation, de souvenir et de contemplation individuelle. S’étendant vers l’est, un long couloir unique relie des travées alternant columbariums (pour les restes incinérés) et salles de crypte (pour les cercueils). Au nord, les chambres sont construites entièrement sous le niveau du sol, chaque pièce étant éclairée par un seul puits de lumière ; des ouvertures rectangulaires pour les salles de crypte, et des oculi circulaires pour les columbariums. Ici, les rayons de la lumière du jour tracent des arcs sur les murs en marbre blanc d’Alabama. Au sud, les salles de crypte en saillie et les columbariums interstitiels forment une série de cours intimement échelonnées, chaque espace étant directement relié au paysage du jardin inférieur par de grandes fenêtres.

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Sections – Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Bien que géométriquement similaires, chaque chambre intérieure et chaque salle en saillie se distinguent par de subtiles variations de conception qui confèrent à chaque espace une personnalité et une ambiance distinctes. Les sols encastrés en onyx lumineux alternent entre le jaune miel, le vert jade et le rose corail. L’orientation des fenêtres et des puits de lumière varie d’une pièce à l’autre, offrant une vue sur des horizons proches ou lointains, sur la canopée des arbres ou sur le ciel bleu. La conception reconnaît que dans la contemplation de la mort – comme dans les questions de vie – les gens ont des perspectives diverses et désirent l’unicité. Elle respecte le fait que dans la conception d’un lieu de repos final pour dix mille personnes, l’individualité, l’échelle humaine et une connexion sensorielle avec le monde naturel sont primordiales.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Élévations – Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Le choix des matériaux s’inspire de la tradition architecturale des monuments commémoratifs ainsi que de l’histoire de Lakewood. Les matériaux funéraires conventionnels comme le granit, le marbre et le bronze sont réinterprétés dans le cadre d’une expression architecturale du XXIe siècle. Les mosaïques polychromes de la chapelle, par exemple, servent de tremplin au motif de marbre blanc et de carreaux de verre qui doit autant à Byzance et au tracé organique de l’école de Chicago qu’aux algorithmes géométriques et au symbolisme funéraire.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Le réaménagement du site de quatre acres, qui constitue un élément important du projet de mausolée-jardin, renforce les liens entre les différentes architectures de Lakewood tout en offrant un cadre serein pour les petites cérémonies familiales et les événements communautaires plus importants. Les relations formelles entre la chapelle, le mausolée existant et le nouveau mausolée-jardin sont renforcées par des rangées doubles d’érables Autumn Blaze, une disposition simple des allées et des parterres, et un long bassin rectangulaire réfléchissant. En outre, un bosquet d’arbres Hawthorne améliore les murs de la crypte extérieure existante à l’est, tandis que plusieurs escaliers extérieurs améliorent l’accès entre le jardin inférieur et les concessions funéraires historiques adjacentes.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Le mausolée du jardin de Lakewood, fidèle à la mission non sectaire du cimetière, tire son sens des aspects les plus communs et les plus indélébiles de l’expérience humaine – l’immédiateté de la lumière et de l’obscurité, l’immuabilité des carrés et des cercles, et l’écho des surfaces en pierre. Le Mausolée du Jardin, bâtiment du XXIe siècle, ne risque pas de faire perdre de vue ce qui est ancien et ce qui est nouveau.

Le paysage de Lakewood et son petit campus de bâtiments sont enrichis par la présence du Mausolée, qui encadre une vue, complète une bordure et s’adapte à l’échelle humaine. Dans ce havre précieux de la ville, le progrès architectural rencontre l’histoire avec grâce et une vitalité retrouvée.

Mausolée du jardin du cimetière Lakewood HGA Architects and Engineers
Mausolée du jardin du cimetière Lakewood | HGA Architects and Engineers | Photographie par © Paul Crosby Photography

Informations sur le projet :

  • Architectes : HGA Architects and Engineers
  • Emplacement : 3600 Hennepin Ave, Minneapolis, MN 55408, États-Unis
  • Directeur : Dan Avchen, FAIA
  • Chef de projet : Steve Fiskum, AIA
  • Directeur de la conception : Joan M. Soranno, FAIA
  • Architecte du projet : John Cook, FAIA
  • Année du projet : 2012
  • Photographies : Paul Crosby Photography
  • Fabricants : Ellison Bronze, Coldspring, GAF, Viracon, Bocci, The Bright Group, FontanaArte, Bernhardt, Armourcoat, FSB
  • Équipe du projet : Nick Potts, AIA, Michael Koch, AIA, Eric Amel, AIA, Steve Philippi, Jay Lane, Robert Johnson Miller, Ross Altheimer, ASLA
  • Ingénieur structurel : Paul Asp, PE, Soon Sim Hakes, PE
  • Ingénieur en mécanique : Craig Lemma
  • Ingénieur électricien : Ben Gutierrez
  • Ingénieur civil : Jim Husnik, PE
  • Concepteur de l’éclairage : Tao Ham
  • Intérieurs : Rich Bonnin, Amy Ciani
  • Conception graphique : Gretta Fry
  • Client : Ron Gjerde, Président, Cimetière de Lakewood
  • Propriétaire : Association du cimetière de Lakewood
  • Nom du projet : Mausolée du jardin du cimetière de Lakewood
Delphine Léonard

Étudiante - Ecole Nationale d'Architecture et de Paysage de Bordeaux

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