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Oman est un pays du golfe Persique, voisin des Émirats arabes unis et du Yémen. Allies and Morrison, un cabinet d’architectes basé en Grande-Bretagne, a conçu une nouvelle ville, Madinat Al Irfan, pour ce pays arabe, sur une superficie de 624 hectares.

Le cabinet remet en question l' »urbanisme identitaire » à travers le plan directeur de Madinat Al Irfan. Son objectif est de créer « un lieu qui donne l’impression d’avoir toujours été là ».

Avec l’aimable autorisation d’Allies et Morrison

Allies and Morrison a remporté un concours pour la conception de la nouvelle ville en 2014. Madinat Al Irfan sera située autour d’un « wadi » – qui signifie vallée du désert en arabe – entre la capitale d’Oman, Mascate, et la ville voisine, Seeb.

Le cœur du projet sera le « wadi », qui englobera un parc de 108 hectares, au cœur de la nouvelle ville. Plusieurs ponts traverseront le « wadi » pour relier les différents quartiers de Madinat Al Irfan. Le plan directeur, qui sera exécuté au cours des trente prochaines années, comprend un quartier d’affaires, un marché « souq », une mosquée et un réseau de rues.

Madinat Al Irfan Une nouvelle ville conçue par les alliés et Morrison à Oman
Madinat Al Irfan – Avec l’aimable autorisation d’Allies et Morrison

Des centres culturels et des hôtels de luxe seront construits sur les hauts plateaux entourant la vallée, tandis que la vallée en dessous abritera une université et un autre marché.

Le plan directeur d’Allies and Morrison respecte la culture omanaise et rend hommage aux anciens établissements qui étaient autrefois répartis dans tout le pays.

Madinat Al Irfan Une nouvelle ville conçue par les alliés et Morrison à Oman
Madinat Al Irfan – Avec l’aimable autorisation d’Allies et Morrison

« Madinat Al Irfan nous a donné l’occasion d’explorer une série de pensées, d’idées et de préoccupations de longue date sur la création de lieux, mais maintenant à une échelle beaucoup plus grande – une ville entière », a commenté Alfredo Caraballo, l’architecte en chef du projet. « Au cœur du projet se trouve l’aspiration à créer une ville qui soit à la fois connectée à son époque et à son lieu tout en appartenant à une longue tradition. »

Madinat Al Irfan Une nouvelle ville conçue par les alliés et Morrison à Oman
Madinat Al Irfan – Avec l’aimable autorisation d’Allies et Morrison

Les balcons verts, qui entoureront le parc Wadi depuis le sud, seront destinés à des fins agricoles et récréatives. Les villages situés au sud du projet offriront un cadre de vie plus serein, tandis qu’un nouveau quartier gouvernemental sera construit à l’ouest du parc.

La durabilité était une préoccupation majeure pour le cabinet et a été envisagée dès les premières étapes de la conception. Elle s’est manifestée dans les rues ombragées qui encourageront les gens à marcher plutôt qu’à utiliser leur voiture. De plus, le plan dense de la ville réduira le temps nécessaire au transport d’un quartier à l’autre et diminuera l’empreinte carbone.

Madinat Al Irfan Une nouvelle ville conçue par les alliés et Morrison à Oman
Madinat Al Irfan – Avec l’aimable autorisation d’Allies et Morrison

« Le plan directeur illustre bon nombre des ambitions énoncées dans le nouvel agenda urbain adopté récemment à ONU-Habitat III, en abordant une série de défis allant du logement au bonheur, offrant une alternative visionnaire et réalisable à l’urbanisme des trois dernières décennies, dominé par la voiture, gourmand en ressources et identitaire », explique le cabinet d’architectes.

Des mesures ont été prises en considération pour minimiser la consommation d’eau de la nouvelle ville en intégrant un système de gestion des précipitations et en utilisant l’eau recyclée pour l’agriculture.

Madinat Al Irfan Une nouvelle ville conçue par les alliés et Morrison à Oman
Madinat Al Irfan – Avec l’aimable autorisation d’Allies et Morrison

En 1984, Bob Allies et Graham Morrison ont fondé le cabinet d’architecture « Allies and Morrison ». Il est considéré comme l’un des cabinets les plus importants de Grande-Bretagne, avec plusieurs bureaux répartis dans tout le pays. Il réalise actuellement des projets tels que le bâtiment d’internat du Brighton College et le studio de la Rambert Dance Company. Le cabinet est également impliqué dans un autre plan directeur qui vise à développer une zone culturelle dans le parc olympique de Londres 2012.

Delphine Léonard

Étudiante - Ecole Nationale d'Architecture et de Paysage de Bordeaux

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